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大埔之美

    大埔多數鄉民均信奉道教,只有少數鄉民信奉佛教、天主教、基督教。位於大埔老街上的北極殿,主祀北極玄天上帝,源起漳洲移民隨身攜帶之玄天上帝香火,後定居大埔庄,乾隆25年(1760)由當時的庄長黃阿斜著手籌建廟宇,並彫刻金身奉拜,迄今(民國108年)已259年,鄉民間流傳諸多上帝爺公神蹟顯赫的事蹟,感念上帝爺公的庇佑,是大埔鄉境內重要的信仰中心,同祀太上老君、神農大帝、福德正神、註生娘娘、中壇元帥、媽祖和觀世音菩薩。

    相傳道光22年(1842)有土匪前來本鄉搶劫作亂,本鄉居民通力抵禦,但土匪武藝高強,經2、3晝夜之激戰未能捕捉土匪,鄉民無奈欲放縱他們逃離,故意疏於戒備,但匪徒卻因看到戴紅斗笠之大隊兵勇戒備森嚴,不敢脫逃,最後被鄉民擒獲,問其何故不逃走,匪賊言道:「兵勇比日間更多,戒備森嚴,無法脫身。」鄉民相信夜兵勇是上帝爺所派使的神兵,前來包圍助陣鄉民捉拿盜匪。

    光緒年間,一般農民除農忙時期外,所有耕牛都放牧山野,待農忙時期才將山裡牛隻牽回耕田,但有些牛隻因野放許久而變成野牛,獸性大發,放牛之人組團前去圍捕仍無法馴回,便祈求上帝爺顯赫,野牛遂變得溫馴,俟至用繩索綁妥後,野牛才清醒發狂。

    清治時期,牛舌埔(今大埔鄉永樂村)上帝爺誕辰時(農曆3月3日),鄉民舉辦上帝爺出巡,有一回遊至大埔村,欲返牛舌埔時下起大雨導致曾文溪水氾濫,而以麻竹編成的橋墩和橋樑被大水沖毀,以致遊庄大隊無法渡河回牛舌埔,正不知所措時,乩童交待:「大人每人要牢牢抓著神轎,小孩要抓著大人衣服,上帝爺要安全的帶你們回去。」最終全部三十餘人皆平安過河返回牛舌埔上帝爺廟,居民對上帝爺顯赫靈異深信不疑。

    民國初,某年之雨季,大埔街仔頭之豬灶坑河水瀑漲,鄉民葉明龍到街仔頭觀看水勢,水勢之大,令人提心吊膽,當時一棵大樹由上游順勢而下,卡在人行竹橋橋墩,致使豬灶坑河水暴漲,隨時都有可能溢入庄內,鄉民聞訊紛紛走避,葉明龍情急之下趕往庄長葉耳家中,說到:「你是一鄉之主,水勢之大快要滿入本庄,希望庄主馬上前往上帝廟上香禱告大水快退。」,於是庄長前往上帝爺廟上香祈求大水消退,並許願本庄民眾願每年農曆11月15日備辦牲禮菜飯前來祭拜,果然祈求完畢後,卡在橋墩之大樹很快遭大水沖走,水位也逐漸消退,使大埔庄免去水患之苦。此後,每年農曆11月15日村民都依照許下的誓願,祭拜玄天上帝(此一還願又稱之為謝公願)。

    二百餘年間,北極殿歷經多次重建:道光22年(1842)由當時之庄主葉占春及其5弟葉陽春數次將廟宇原地翻新;明治34年(1901),當時庄長葉耳先生再度發起修建;昭和8年(1933),日本巡查黃石圳,結婚多年養育1子,但養兒過程極為不順,乃祈求玄天上帝庇祐。不僅兒子乖巧,並又順利地生育第2子,興奮感恩之餘,發動義務勞動配合地方士紳重建廟宇。

    民國53年(1964)1月18日,嘉義縣發生大地震,整個嘉南地區受害最嚴重的即為大埔鄉,以致廟宇倒塌,北極殿管理委員會主任委員暨鄉長葉進財配合全鄉善男信女重新整建;民國73年(1984),管理委員重新改選,主任委員朱水連先生及各委員再度極力籌募捐款,重新興建、擴建。每年的農曆3月3日為北極殿慶典之日,除了本鄉鄉民會於此日舉行盛大祭典活動之外,早期因興建曾文水庫而移居彰化王功及高雄的鄉親及分靈至外地建廟者亦會於農曆3月3日回鄉「刈火」共襄盛舉。

    特色看點:

    • 北極殿主殿與分散駐守鄉境的五營。
    • 地方信仰與神話傳說。

    交通資訊:

    • 嘉義縣大埔鄉大埔村137號
    • 相關圖片
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